工作中的更年期禁忌:考察英国警察服务中女性更年期的具体化体验

作者:卡罗尔·阿特金森,菲奥娜·卡迈克尔和乔·杜伯利

在我们最近的《工作、就业和社会》一文中,我们通过介绍我们对女性在警察部门工作期间更年期过渡经历的研究,加深了对工作场所性别老龄化(和年龄歧视)的理解。更年期是指大多数女性在40岁晚期到50岁早期停止月经。更年期过渡期,或围绝经期,是指更年期之前的一段时间,在这段时间内,许多症状会作为变化过程的一部分出现,持续4-8年。虽然每个妇女都有不同的更年期经历,但对于许多人来说,这些症状可能会在一般情况下和工作场所造成困难。随着劳动力老龄化意味着越来越多的女性在这个人生阶段工作,了解更年期过渡对工作场所的影响变得越来越重要。

我们的研究是通过在三个大型城市警察部队进行的一项在线调查进行的,这是一个重要的背景:警察服务是男性主导的,通常具有大男子主义文化,这对女性来说是一个挑战。我们认为,女性绝经后的身体体验可以根据环境的不同而有所改善或变得更糟,所以症状对很多人都有实质性的影响,但女性有能力处理这些问题,她们的工作环境也有重大影响。在此背景下,我们探讨了女性更年期过渡症状的经历、她们对更年期的态度,以及她们是否向部门经理或同事透露了她们的更年期过渡状况。

我们发现,许多女性都经历过一些“令人烦恼”的症状,其中一些对她们的工作生活产生了非常负面的影响。最令人烦恼的是睡眠困难、疲倦、记忆力和注意力不集中、潮热和盗汗。这些身体上的症状是众所周知的,但也有很多不太为人所知的心理社会症状,如焦虑和情绪低落。穿着制服、防弹衣和轮班工作往往加剧了与症状相关的困难。然而,受教育程度较高的女性较少受到这些症状的困扰,这可能是因为她们在管理日常工作方面有更多的自主权。

关于对更年期的态度有不同的结果。许多人认为月经是人生的一个自然阶段,他们觉得不再有月经对自己有好处。有些人甚至认为这是一个新的和令人兴奋的人生阶段。然而,许多人对绝经没有做好准备,对绝经几乎没有意识或理解,一些人对自己身体正在经历的变化感到消极。工作环境也很重要:女性认为她们通常通过努力工作来保持工作表现,但又担心经理和同事会认为她们不够能干。在人们期望警察是年轻、健康、强壮的男性的背景下,她们在努力控制自己的症状时也会受到嘲笑和“戏谑”,受到轻视。许多人感到作为更年期过渡时期的老年妇女处于不利地位,性别年龄歧视的例子比比皆是。

也许毫不奇怪,大多数女性选择不向直线经理透露她们的更年期状况。原因多种多样,从担心被视为不称职,到担心直线经理的性别和/或年龄,尴尬,或这是一件私事。背景也很重要,因为女性更可能在女性占主导地位的团队中或与女性经理一起披露信息。少数女性甚至对提高更年期在工作场所的形象持抵制态度,认为这会阻碍老年女性的进步,降低她们被重视或晋升的机会。

总之,我们的研究证明了(通常)更年期过渡期的老年妇女存在性别歧视和劣势。身体和环境的相互作用很重要,仍然由男性主导的警察服务文化造成了许多困难。尽管如此,女性在处理她们的症状方面确实有自己的代理权,事实上,那些为这个生命阶段做了更好准备的女性似乎能够更好地处理她们的症状。我们还发现,尽管对提高更年期的知名度表示担忧,但大多数女性还是从工作场所的支持中获益,这些支持包括适应制服、冷水和厕所的使用、灵活的工作和支持性同事。因此,我们的研究对组织具有重要意义,这些组织有责任创造支持性文化和环境,使处于更年期过渡期的妇女能够保持尊严并发挥其工作潜力。

文章的细节

工作中的更年期禁忌:考察英国警察服务中女性更年期的具体化体验
Carol Atkinson、Fiona Carmichael和Jo Duberley
首次发布于2020年12月22日
DOI: 10.1177 / 0950017020971573
工作、就业与社会

关于作者